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El Blues: historia y música

Elena Sotillo González

Introducción: planteamiento y objetivos | Contenidos | Desarrollo de Contenidos |
Breve historia del Blues | Breve análisis melódico y armónico | Actividades

 

Introducción: Planteamiento y Objetivos.

Esta unidad didáctica está pensada para ser desarrollada en, al menos, dos clases, puesto que se pretende que los alumnos adquieran:

      - una visión histórica de la aparición y uso del blues.

      - una destreza auditiva para reconocer esta música.

      - unos conocimientos para poder componer melodías y armonías sencillas de "blues".

Asímismo está dirigida a alumnos de 1º ó 2º de Bachillerato LOGSE, puesto que se requieren unos conocimientos más profundos de música y además es necesario que conozcan la Historia Contem- poránea para que puedan comprender la ubicación histórica del blues.

 

Contenidos:

Conceptos:

  • Historia de los orígenes, desarrollo y evolución del blues.
  • Las melodías y armonías del blues.

Procedimientos:

  • Investigación histórica sobre sus orígenes, desarrollo y nuevos estilos que derivan del blues.
  • Análisis de sus melodías y textos. Composición de melodías originales sobre un modelo.
  • Análisis de la armonía. Elaboración de sencillas armonizaciones de blues.
  • Audiciones de la evolución del blues. Reconocimiento auditivo de sus motivos característicos.
  • Ejecución en teclado de breves fragmentos de blues.
  • Inventar motivos rítmicos de acompañamiento con instrumentos de percusión.

Actitudes:

  • Interés por la investigación histórico-musical.
  • Atención en la captación auditiva de sus motivos característicos.
  • Gusto por crear e interpretar nuevas melodías sobre una armonía establecida.

 

Desarrollo de Contenidos:

Breve historia del Blues:

Durante los siglos XVII y XVIII una gran cantidad de negros africanos fueron trasladados para trabajar, en régimen de esclavitud, en campos de algodón, desde el este de Africa a los Estados Unidos. Consigo llevaban su folklore que se traducía en canciones de rítmos regulares en las que explicaban sus emociones sobre la vida (siempre desde el hondo sentimiento de tristeza que les produce haber sido desarraigados de su tierra y convertidos en esclavos contra su voluntad) o enseñaban, a través de ellas y en "clave secreta", el camino hacia la libertad para aquellos que se habían fugado de la opresión de su "señor" y vagaban por los bosques. Estas son las raices del "blues" (en inglés significa "melancolía").

Después de la guerra civil (1861-1865), que enfrentó al sur "esclavista" con el norte "antiesclavista" y más desarrollado, y con la victoria de los "yankees" (el norte), se abole la esclavitud. Los negros se incorporan poco a poco al "mundo de los blancos", lo que implica, entre otras cosas, que aprenden a tocar los instrumentos de la gente blanca. Surge así la figura del cantante de blues, acompañado de una guitarra.

Más tarde el "blues" generará otro tipo de músicas:

        • A partir de la Segunda Guerra Mundial, con la creación de la guitarra eléctrica y el auge de las emisoras de radio, la música se hace más bailable, entonces surge el "Rhythm´n´blues" , que es la suma de blues, guitarra eléctrica, piano y batería. Este estilo encuentra más aceptación entre la gente blanca que el blues.
        • Con la mezcla del "Gospel" (canciones religiosas cantadas por la población negra) y el blues surge el "Soul".

A la ciudad de Memphis (Tennesee) se la ha bautizado como la cuna del blues, pero también surgieron grandes compositores de Nueva Orleans , Chicago, Indianápolis, California...

En el siglo XX durante la década de los sochenta y noventa, con la llegada del CD (al reeditar fondos discográficos) y con el apoyo de grandes músicos blancos del pop y del rock, el blues ha vuelto a tomar impulso, pero en muchos casos porque poco a poco ha dejado de ser un "coto cerrado" de la música negra y el público blanco se ha interesado y escucha blues.

Bibliografía consultada:

        • Byrne, John . "The Story of Pop". Ed: Heinemann Educational Books Ltd. Gran Bretaña 1986.
        • Toner, Anki. "Blues". Ed: Celeste. Madrid 1995.

       

 

Breve análisis melódico y armónico:

Las armonías del blues son muy complicadas puesto que a los acordes se les añaden "notas extra- ñas" para modificar su sonoridad. Sobre una escala pentáfona de tonos enteros se le añaden una tercera y una septima menores (las denominadas "blue notes"). Por ejemplo, partiendo de Si b:

Si b | Re b | Mi b | Fa b ("blue note") | Fa natural | La b | La natural ("blue note") | (Si b)

Las "blue notes" se emplean generalmente como "inflexiones" (tienden a "caer", por semitono, a la inmediata anterior), y le otorgan una sonoridad característica.

El blues funciona por esquemas que se van modificando en sus armonías, podemos encontrar blues de ocho, diez, doce... compases, las posibilidades son múltiples.

Las bases armónicas son las que tomamos como dominantes y subdominantes de la nota base. En este caso Si b ( la dominante es Fa y la subdominante Mi b ).

Así el esquema de un blues de once compases es:

Si b (2 compases) - Mi b (2) - Si b (1) - Mi b (1) - Si b (2) - Fa (1) - Mi b (1) - Fa (1)

Es importante recalcar que en las repeticiones sólo se mantiene la nota base (Si b, Fa o Mi b) pero no el acorde, hay que echar mano de la imaginación y de las notas añadidas (6as, 9as, 7as, "blue notes", ect...).

Con respecto a las letras de las canciones, en muchas ocasiones no tienen una hilación, surgen de forma expontánea de la mente del autor, son "fragmentos de sentimiento", incluso encontramos las mismas frases en varias canciones, como si se tratara de un repertorio común a todos (aunque muchos cantantes tienen, por supuesto, su propio material).

 

 

Actividades:

    1.- Establecimiento de pequeños grupos dentro de la clase para realizar una investigación histórica sobre el blues. Se dividirá el trabajo en tres grandes periodos: el primero hasta el final de la Guerra civil americana (1865), el segundo desde la fecha anterior hasta la Segunda Guerra Mundial (1945) y el tercero desde esta última hasta la actualidad.

    2.- Realización de murales y exposición del trabajo de investigación al grupo general de la clase.

    3.- Inventar una melodía, eligiendo libremente el compás y con una duración de 8 compases, además de utilizar correctamente la resolución de la "nota blue".

    4.- Escuchar la melodía acompañada . Observar en la partitura el sentido descendente de la "nota blue" y la aparición de disonancias en parte fuerte (Re becuadro y Re sostenido) dentro de un acorde (compases 3, 9 y 11) sin sensación de efecto extraño a la armonía del conjunto.

    5.- Composición de una melodía sobre un acompañamiento de blues establecido por el profesor, según los siguientes criterios:

    • Las notas de la melodía deberán seleccionarse de entre las que aparecen en los acordes de cada compás.

    • Se emplearán unicamente como "nota blue" Fa becuadro y Do becuadro.

    6.- Análisis de una partitura de Blues. Proponemos como ejemplo el análisis de un fragmento de la partitura de "Blues dans le Blues" de Sidney Bechet , observando los siguientes aspectos:

    • Incidencia de acordes en los que se añade 7ª y 9ª (compases 6, 8, 10, 20) mayor y menor. Por ejemplo, en el compás 20: acorde de Si con 7ª con una tercera mayor en la primera parte del compás y en la segunda cambio de posición.

    • Empleo de disonancias en la melodía. Ejemplos en compases 2, 5, 15, 17 y 39.

    • Empleo de relaciones armónicas características de Blues en el acompañamiento de piano. Ejemplos en los compases 11, 19, 23, 35 y 43.

    7.- Audición de diversas canciones de blues a criterio del profesor. Sería recomendable escuchar entre otras las siguientes:

    • "Blues for Alice" de Charles Parker, en donde se puede observar un blues de 12 compases.

    • "I´m glad for you sake" de Ray Charles.

    • "Rockin´Chair Blues" de Ray Charles, en donde realiza una fusión del blues con el rock and roll clásico.

    CD-ROM recomendado:

    • "Los grandes éxitos: BLUES". Enciclopedia interactiva con información sobre el Blues en una pista de CD-ROM y doce canciones en versión original. Power CD (CD Audio + CD-ROM). Mediasat Ltd. (C/ Guzmán el Bueno 133, 6º .Madrid. Teléfono: (91)5.33.88.18. Fax: (91)5.33.25.29).CD-Match. Mandarim Records Ltd. Start Audio&Video. 1997.

 

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